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高地トレーニングの重要性と効果


高地トレーニングの歴史

高地トレーニングが導入され始めたのは1968年のメキシコオリンピックがきっかけです。当初は標高2000メートルを超えるメキシコシティで開催されるオリンピックの長距離種目にける順化が目的とされていました。ところが、このメキシコシティでのトレーニングをきっかけに低地での競技能力が向上した選手が出てきました。それをきっかけに高地トレーニングを導入する選手が増え始めました。

 日本での高地トレーニングは宇佐美彰朗さんです。メキシコオリンピックに出場し9位に入って以来、その大会に向けての高地トレーニングで成果を感じその後も富士山五合目での高地トレーニングを実施したりしていました。メキシコオリンピックの二年後には2時間10分37秒という自己ベストを出しています。宇佐美さんの体験では10日間富士山五合目で練習するとその後半年は効果を実感できるそうです。

 その後はダイハツの鈴木従道監督が高地トレーニングを積極的に導入し、ダイハツの工場の一角が低酸素室になっているといううわさもありました。1990年代の話です。ダイハツ社内のでの測定装置で高地トレーニング前と高地トレーニング後での走行速度と血中乳酸濃度を比較したデータも『高所トレーニングの科学』という本の中に載っています。その数値を見ると高地トレーニング後は有意に同走行速度時の血中乳酸濃度が低下しています。当時ダイハツには浅利純子さん(2時間26分10秒)、藤村信子さん(2時間26分09秒)、吉田光代さん(2時間26分26秒)、小鴨由水さん(2時間26分26秒)らが在籍していた時代です。余談ですが、藤村信子さんは私の地元亀岡市の出身で高校生だった私に高地トレーニングの話をしたり、マラソンで活躍したければ英語が話せないとダメ(当時私は英語が一番の苦手科目でした)という話をしてくださったのは藤村さんです。

 現在ではトップアスリートで高地トレーニングを実施していない人はほとんどいないと言っても良い状況で、高地で生まれ育った人だけではなく、ヨーロッパ出身の選手達も一年間の中の大半を高地で過ごす人たちも多くいます。現在ロードレーサーたちを指導している中で最も成功しているコーチの一人であるレナト・カノーヴァ氏は高地トレーニング無しでトップに立つことは考えられないと語っているほどです。


高地トレーニングの滞在期間と効果

高地トレーニングは本当に効果があるのでしょうか?先ず大前提としてヘモグロビンや赤血球の数が増えたりサイズが大きくなったりといった生理学的な効果はあります。私自身も3か月半のケニアのイテンという標高2300mの町に滞在してトレーニングしたところヘモグロビンが17まで増えました。これ自体は競技にとってプラスの影響を及ぼします。

 しかしながら、競技結果はたった一つの生理学的要素で決まるわけではありません。私の場合、高地に滞在した直後は低地に戻っても上手く走れません。おそらく経験が浅く低地と同じようにトレーニングしているつもりでもオーバートレーニングになっているのでしょう。また、宇佐美さんが主張するような短期間の滞在に意味があるのかどうかもとても疑問です。私の経験上、3か月の滞在でも滞在期間としては不十分です。おそらく一年に3か月以上を数年間続けて徐々に適応し続けるのではないかと考えています。

 また高地に適応することと低地での競技能力の相関関係も