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LLLTが鬱と睡眠の質を改善するメカニズム

更新日:4月10日

 こんにちは!


 先日、私がブログを書き始めた当初のころからずっとブログを読んでくださっているあるブログ読者様から「LLLTが鬱を改善させ、睡眠の質を向上させるメカニズムについて解説してほしい」とのリクエストを頂きましたので、今回はそのメカニズムについて解説させて頂きます。


 先ず、そもそも鬱のメカニズムと不眠のメカニズムを簡単に解説させて頂きます。先ず鬱の方からですが、脳から分泌されるホルモンの中でも情動に関するものは、主にドーパミンとセロトニンの2つでバランスを取っています。他にもベータエンドルフィンなど色々なホルモンがありますが、主にはドーパミンとセロトニンでバランスをとっています。


 ドーパミンというのは、ワクワクしたり、ドキドキしたり、これから頑張ろうとする時のホルモンです。例えば、好きな女性の前でドキドキしたり、美味しいものを食べに行く前のワクワク、レースを走る時の高揚感、営業マンが契約を成立させようとする時の頑張りなどがドーパミンの司る分野で、ドーパミンが出ると気分が高揚して、これから頑張ろうという気分が出ます。


 一方で、セロトニンは頑張った後の静かな幸福感で、レースやインターバルで追い込み切った後の達成感やご飯を食べ終わった後の満腹感、セックスの後の満足感などがセロトニンの働きです。雨の日にリラックスできる(逆にあまり頑張ろうと思わない)のは、雨音がセロトニンの分泌を促すからです。


 鬱というのは主にドーパミンの分泌がなされず(もしくは減り)、何をしても楽しい気分になれない状態です。原因は様々ですが、主な理由としては、ドーパミンの過剰分泌でホルモン系が疲れ切ってしまい、それ以上はドーパミンが分泌されないことや日光への曝露量が少なすぎること、睡眠不足によるホルモンバランスの乱れなどがあります。またバランスの問題で言えば、ドーパミンが分泌されるとそれに応じて、セロトニンも分泌され幸福感に包まれないといけません。


 ドーパミンやセロトニンの分泌量が減ってしまうことが、鬱のメカニズムですが、LLLTの照射はホルモンバランスを整え、特にセロトニンの産生量を増加させます。人間はしっかりと休むとまた頑張ろうと思える生き物ですが、セロトニンを分泌させてしっかりと安らかな幸福感に包まれることが先ずは大切になります。そうすると、ドーパミンもまた分泌されるようになります。ちなみにですが、瞑想や座禅でもセロトニンの分泌量が増えることが確認されており、高僧と呼ばれる方は常にセロトニンをしっかりと分泌させることが出来るので、現代らしい実験で言えば、バンジージャンプをしても脳波が一切乱れないそうです(高僧に何させとんねん)。


 ちなみにですが、歳を取ると自然とドーパミンの分泌量が減り、セロトニンの分泌量が増加します。ということは、自然と高僧に近づける可能性は高まります。ドーパミンの分泌量が減るということは、お金、異性、食べ物への執着が減るということです。これは当たり前ですね、そもそもその気が起こらないんですから。私の大学時代の哲学・倫理学の恩師が「悟ったって言ってる人だいたいおじいちゃんでしょ?もう欲がなくなってるだけじゃないのかな」とおっしゃっていました。


 とは言え、同時に感情を抑制する脳の機能が低下するので、感情を抑制しきれず、頑固になったり、ヒステリックになったり、ただのエロじじいになるリスクも高まってきます。


 続いて、不眠の原因ですが、不眠の原因も鬱に似ており、ストレスホルモンの過剰分泌で副交感神経が活発にならないことが主な原因です。疲れているとかえって不眠になり、さらに不眠が疲れを回復させないという負のスパイラルに陥らせることがあるのですが、これもストレスホルモンの過剰分泌で体が戦闘モードに入ったままになっていることが主な原因です。実際には、戦闘モードほどではないので、アイドリング状態と言った方が適切かもしれません。ストレスホルモンというのは頑張るときに分泌されるホルモンの総称で、代表的なものにはアドレナリンがあります。


 カフィンは身体に良いとする人と、悪い人の両方が同じくらい存在しますが、一つ言えることは、カフェインを過剰に摂取すると不必要にストレスホルモンが分泌され、本当に頑張りたい時に頑張れなくなるということです。これは私自身が感じていることですが、知的作業と肉体作業をそこまではっきりと厳密に分けることは出来ず、例えそれがパソコン仕事や会社経営に関する知的作業であったとしても、ハードな時期が続くと走りに悪影響を及ぼします。やはり、神経がしっかりと休まらないので、本当に頑張りたいときに身体が言うことを聞いてくれないのです。カフェインの摂取は全て悪いとは言いませんし、私もコーヒーはたしなみますが、不必要にストレスホルモンを分泌させるということは述べておきたいと思います。


 ストレスホルモンは必要な時にしっかりと分泌されて、休んでいるときは分泌されないのが理想です。言い換えれば、休むときに身体がしっかりとオフになっているからこそ、出すべき時にストレスホルモンがたくさん出せるんです。LLLTには過剰なストレスホルモンを抑えてくれる働きがあるので、入眠が容易になり、しっかりと休むモードに体が入りやすくなります。


 更に、掘り下げてそれは何故なのかと色々と調べてみたのですが、私も納得のいく答えは今のところ、見つけられずとにかく実験して、ホルモンレベルを調べるとそうなったという実験結果があるだけなのですが、どうもさらに調べていくと、結局のところ